Relatos de viaje: otra vez Cuba

Hernan Baranda visitó Cuba, hace nada, despues de la muerte de Fidel. Como amo los relatos de viaje y puedo compararlo con mi propia visita que ya fue hace 8 años (la vida pasa volando) le pedì una cronica, y aca està "Cuba vista por un escéptico"

Gracias Hernán!

Cuba y la escasez

Llama la atención, al rato de llegar nomas, la carencia de algunas cosas, por ejemplo fósforos. Y encendedores. Y sigue la lista. En realidad la explicación es sencilla: Cuba exportó por 5600 millones de euros e importó por 14100 millones de euros en 2015, es decir que la balanza comercial es altamente deficitaria y que los recursos de Cuba para compras en el exterior son muy escasos por lo que debe racionarlos al máximo.

La diferencia, 8500 millones de euros, las cubren:

1- los servicios prestados por profesionales en el exterior. Esos son los servicios de médicos y educadores cubanos en Venezuela principalmente. Con Venezuela en crisis esos recursos deben haber mermado

2- el turismo le aporta a Cuba 3000 millones de euros al año. Es uno de los rubros "fuertes" de Cuba

3- un rubro no cuantificado en las estadísticas españolas que vi son los aportes que giran a la isla cubanos en el exterior. Ignoro si existen cifras de eso. Sospecho que debe ser una cantidad importante

Puestos de cultura

Una cosa que me impresionó mal son los "Puestos culturales" o algo así, no recuerdo exactamente el nombre que le daban pero la palabra cultura figuraba seguro. El Puesto cultural estaba armado con libros, stickers y recuerdos de Cuba varios. Cuando revisabas los libros los temas eran, Fidel, la Revolución, El Che, Fidel, la Revolución, Fidel, el Che, etc, etc, etc., todos con versión en español, en ingles y en ruso. La explicación de este último idioma es que hay turismo ruso a Cuba. Un hotel donde estuvimos estaba lleno de rusos. Perfecto, que vayan muchos, que Cuba los necesita.

La primer pregunta sería qué pasó con los escritores cubanos que no quedó ninguno, o no los consideran dignos de aparecer, o andà a saber qué. Ninguno en los puestos culturales al menos. Otra pregunta es si no les parece cambiarles el nombre por "Puestos de la Revolución" o algo así, sería más claro y honesto. Otra pregunta más es si no les parece que en esta etapa del pais, 60 años después de la Revolución, no sería mucho más redituable en términos de imagen utilizar estos puestos para la difusión de la cultura cubana.

Otra cosa que queda clara es que quién/es modelaron estos puestos que se encuentran en hoteles, aeropuertos, lugares de parada de los ómnibus que transportan turistas y cualquier otro lugar donde los turistas caminen tienen una impronta que yo imagino debe ser la del gobierno también, la Revolución, la Revolución y la Revolución. Parece que consideran que es el tema número 1. Y el único.

Una última, ésta una recomendación. El libro La Mafia en La Habana es de lectura muy interesante, te da una imagen de la Cuba pre Fidel muy clara, acorde a lo que siempre supimos. No trata solo de la mafia sino que la imagen incluye una historia política de Cuba. Por contraste los logros posteriores a la toma del poder por Fidel son impactantes. Y otra post última, estos libros están impresos en un papel de calidad muy superior a la de los libros impresos que se encuentran en una librería que son para consumo interno, cuyo papel parece papel de diario.

El Che, héroe romántico

En el puesto cultural en el hotel se podían ver varios libros sobre el Che o del Che, entre ellos Diarios de motocicleta, Pasajes de la guerra revolucionaria y El diario del Che en Bolivia. Los podias poner ahí, paraditos y en fila, la creación perfecta de un héroe romántico.

Diarios de motocicleta. La formación del héroe, donde el héroe viaja y ve cosas que lo alertan, lo moldean y al final lo dejan listo para que afronte las pruebas que van a seguir, esas que lo van a revelar como quién es.

Pasajes de la guerra revolucionaria. El camino del héroe, donde se emprende una lucha en condiciones muy desventajosas frente a un enemigo que lo supera en una forma tan amplia que parece imposible el triunfo. Esto es el viaje en el Granma, el desembarco, la aniquilación de gran parte de los atacantes y el ya mítico escape de los 12  (los 16?) liderados por Fidel hacia Sierra Maestra donde se refugiaron y desde donde se inicia la ofensiva que 25 meses después, contra todos los pronósticos, termina con la toma de la isla.

Y para toda historia romántica que se precie tiene que existir una caída del héroe. En esta historia la caída es la muerte. Pero una muerte heroica, con mucho coraje, con el Che diciéndole a su ejecutor: "Póngase sereno y apunte bien, va a matar a un hombre!". Esa parte la llenamos con los Diarios del Che en Bolivia.

Se pueden agregar algunos ítems a la creación del héroe romántico pero hay dos que se destacan, la famosa foto de Korda, con el Che mirando a lo lejos, la mirada decidida, un hombre jugado totalmente por sus ideales. Si hasta parece un chiste que esa foto fuera tomada con un Che totalmente distraído, aburrido incluso, en un acto oficial. Todo el honor para Korda. Y la otra la pinta innata del Che, cosa que cualquier mujer te lo corrobora corriendo.

Es totalmente injusto tratarlo al Che como un héroe romántico, sobre todo porque lo que realmente hizo no fue una aventura, las razones que lo impulsaban no eran mitos, y lo que resultó, que fue el estado cubano actual, no es una creación literaria. Y porque en todo esto se jugó la vida, que no es poco. Pero es algo irónico que las reglas que construyen héroes literarios o míticos se cumplieron todas en el caso del Che.

El Fidel, el Che y la habilidad política

Otra cosa que debe ser obvia para un montón de gente pero a la que yo no le había dado bola es la habilidad, el olfato, la visión política de Fidel contrastando muy fuerte con la del Che. Fidel demostró habilidad, olfato y visión desde antes de embarcar en el Granma. Desde que se refugian en Sierra Maestra hay una acción política y publicitaria permanente de Castro, tanto en el terreno con políticos o gentes donde se encuentra como con las entrevistas y reportajes que concede con medios externos. Mi impresión es la de un hombre en control de la situación en que se está, o dicho mejor, un hombre que trató de controlar los diversos factores políticos con los que interactuaba. También tuvo mucha actividad con medios externos a Cuba tratando de obtener una visión favorable a la lucha en el exterior. Un hombre sopesando sus posibilidades y lo que necesita para conseguir su objetivo. Todo esto contrasta fuertemente con la visión del Che y con sus posibilidades de triunfo en Bolivia. En el desarrollo de las acciones guerrilleras en ese país se vió que el Che sobreestimó sus posibilidades. No conocía el medio, no conocía la gente y así le fue.

Exposición de pintura y escultura cubana. Librería

Hay un local (deben haber varios) con obras de artistas cubanos en La Habana vieja. Muy buenas obras, o muchas muy lindas, lo que prefieran. Y baratas, en ningún lugar del mundo se consiguen buenas obras como estas a estos precios. Un detalle, ya sea que compren una pintura o una escultura el embalaje lo arman en el momento con los cajones de cartón de productos varios descartados y un poco de cinta de embalar. Otra muestra de que Cuba tiene pocos recursos y tiene que arreglarse con lo que haya.

En la librería a la que entramos casi no había libros de autores extranjeros, ninguno de autores que venden bien en el mundo. Leonardo Padura no estaba, por ejemplo, y extranjeros ninguno conocido, por mi al menos. De vuelta la restricciòn externa, Cuba no debe tener muchas divisas que desperdiciar en novelas.

Los libros impresos en Cuba tenían un papel de mala calidad, o de una calidad inferior a la que estamos acostumbrados nosotros. Otra muestra de los recursos escasos cubanos.

La Habana vieja

La Habana vieja es un compendio de Cuba, un resumen y, además, una hermosura. Es cierto que hay sectores muy pero muy deteriorados, sobre todo los destinados a viviendas. La gente tiene los recursos para vivir pero no para mantener las casas. Pero en los sectores más turísticos está mucho mejor cuidado. Incluso hay muchos edificios gubernamentales viejísimos restaurados, y muy bien restaurados. Se ven hermosos. Hay una intención evidente de presentar la ciudad lo mejor posible. Todas las ciudades del mundo intentan preservar su acervo histórico de la mejor manera posible, pero eso es un asunto caro, muy caro. Las ciudades con más recursos los tienen pipí cucú, por ejemplo París, donde hasta los monumentos están lustrados y dejados al bronce original. Espectacular. Caso opuesto es Lisboa, donde no tienen tantos recursos y esa escasez se nota. Cuba, con muy pocos recursos, me asombró. No debería ser para asombrarse tampoco, el país depende fuertemente de los ingresos por turismo y no solamente se advierte la intención de esa mejor presentación de la ciudad sino que lo escuché directamente del tipo que está a cargo del sector turismo, no recuerdo el nombre del puesto que ocupa.

Hemingway tenía un dicho: mi daiquiri en el Floridita y mi mojito en la Bodeguita. Ademas de revelar los gustos etílicos de Ernest es un must para hacer Habana vieja. Pero prepararse porque los lugares son un kilombo. Los dos tienen montañas de gente afuera y adentro. Los dos tienen un grupo musical cubano, bien cubano, tocando adentro, salvo que en el caso de la Bodeguita hay tan poco espacio que caminas medio mezclado con los músicos. Hasta podrias cantar con ellos. Altamente recomendables los dos.

Hotelería en los Cayos y Varadero

La gran mayoría de los hoteles en esos lugares son all inclusive. Eso, además de que suponga alguna ventaja en comodidad, hace que se viva en una burbuja. Lo único de Cuba que uno ve estando en estos hoteles es el personal que trabaja.

Un dato, preguntamos a un par de personas por los sueldos. La pregunta era si los sueldos eran acorde a los hoteles o eran sueldos cubanos. La respuesta fue que eran sueldos cubanos, que la diferencia la hacian con las propinas. Así que, sea verdad o no, –admito que la muestra de sueldos en hoteles no es muy extensa y que las respuestas de los encuestados pueden ser interesadas– lleven mucho cambio porque lo van a necesitar.

Que opinan los cubanos de Cuba

Para todos los gustos. Un cocinero en un petit restaurante con refrigerios del hotel contó que él estaba muy conforme, y que su hija acababa de recibirse de médica. Y era muy convincente.

Uno de los choferes de los ómnibus de traslado cuando dejó de manejar se paró al frente y se puso a hablar del Che –estábamos yendo a Santa Clara donde se desarrolló una de las batallas que definieron la huida de Batista, batalla que llevó a cabo la columna comandada por el Che– contando anécdotas pequeñas, medianas y grandes. Hablaba sin los micrófonos que suelen tener los ómnibus de turistas, a capella digamos, y hablaba convencido. No era para nada un apologista del gobierno, del cual no dijo una palabra, era alguien a quien le gustaba hablar de ese tema. Tuvimos charla y muy amena, el tipo era muy bueno relatando.

En la Habana alquilamos un departamento. La dueña de ese departamento, una mujer ya grande, también hablaba muy bien de Fidel. Contaba que, cuando era chica, la madre tuvo que vender la única vaca que tenía para operar a otra hija. Y contrastaba eso con la atención médica actual. La mujer tiene un único hijo, que vive y trabaja en Suiza, por lo que sospecho que la remodelación del departamento –estaba muy bien puesto, no con los estándares argentinos, pero muy bien con los estándares cubanos, en contraste con esto el departamento que usaba como vivienda ella era muy austero– se hizo con plata aportada por el hijo. Eso le permite a ella ser una de las afortunadas que viven relacionadas con el turismo.

Uno que me llamó la atención fue un taxista. Su opinión de Cuba era que era un país parásito que vivía de los recursos de otros. Me acordé de Venezuela y el petróleo a precio de amigo, de las exportaciones argentinas a Cuba nunca pagadas, las deudas perdonadas. –por incobrables, obvio– de México, España, Uruguay, y alguno más que leí y no recuerdo. A los recursos aportados por la Unión Soviética, que también perdonó una deuda a Cuba, los considero diferentes. Cuba era un puesto avanzado de la URSS en la guerra fría, y eso cuesta plata. Si los soviéticos querían puesto avanzado lo lógico era que lo paguen. Y me imagino que Castro los debe haber exprimido todo lo que pudo con eso. No quise hablar mal de Cuba estando ahí por lo que no quise corroborarle al taxista que estaba de acuerdo con él.

Un pariente de mi mujer que vive en Cuba también hablaba bien del gobierno cubano. Eso sí, teníamos que averiguarle si podía sacar el pasaporte argentino porque su padre, croata de nacimiento, había vivido en Argentina.

Una cubana, viviendo en Méjico primero y posteriormente en Miami, con quien viajamos saliendo de Cuba, contaba de la imposibilidad de sacar a un hijo y a un nieto de Cuba. Les enviaban dinero regularmente pero nada alcanzaba. En definitiva, los que quedaron en la isla estaban mal. Todo contado sin dramatismo y sin hablar mal del gobierno. Y no era una anticastrista acérrima al estilo de los que estamos acostumbrado en Miami, ella en Miami no se juntaba con los cubanos anti Fidel, los detestaba.

Otra cubana, joven, arquitecta,que vive desde hace unos meses en Buenos Aires, sin hablar mal del gobierno actual, se quejaba de la situación laboral en la isla, de que es muy difícil vivir y trabajar en Cuba.

Qué será de Cuba sin Fidel

Es una buena pregunta. De la cual no conozco la respuesta. Aunque sí puedo suponer ya que decir boludeces es gratis.

Mientras estuviese vivo Fidel el esquema político no iba a cambiar demasiado. Bastante cambió cuando admitieron empresas extranjeras en la explotación de los recursos turísticos. Eso fue una jugada inteligente para paliar la escasez de divisas que salió muy bien. Inclusive fue hecha al modo cubano, preservando lo más posible el esquema económico vigente en Cuba. Todo esto dicho sin que importe el que a uno le guste el esquema o no. Muerto Fidel y con Raúl al mando se puede suponer que va a seguir igual pero, ¿por cuánto tiempo?. Una limitaciòn a esto es la edad de Raúl que tiene actualmente 85 años. Otra limitaciòn importante es que el deterioro de la balanza comercial es progresivo y viene aumentando en forma alarmante, por lo que les juega en contra el tiempo. La consecuencia sería un deterioro del standard de vida que tienen ahora, cosa que los cubanos ya sufrieron anteriormente. Descarto que las autoridades actuales están más que atentos a todo esto. Por lo que, desaparecido Raúl, las autoridades que asuman el gobierno y se hagan cargo del aparato del estado alguna idea propia van a tener. Cualquiera al mando de un gobierno algo tiene que lo diferencia del anterior. Por lo que yo no se qué pero alguna cosa van a intentar. Todo esto dicho suponiendo que la que se haga cargo del aparato del estado es la burocracia actualmente en funciones. No creo que existan aparatos políticos disidentes con las condiciones y experiencia como para manejar el estado. Veremos.

Estuve leyendo comentarios por la muerte de Fidel escritos por políticos que estuvieron en Cuba. La mayoría eran muy prudentes al evaluar, nadie suponía un cambio abrupto en la situación política, y todos deseaban que cualquier salida fuera preservando los logros de la gestión Fidel. Yo coincido totalmente con esto.